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A vueltas con el reciclado en España

Llevo mucho tiempo con la idea de escribir una entrada extensa, explicando un poco como está el tema del reciclado en España, pero cada vez que me pongo, me cabreo más con todo y no termino de escribirlo... así que a ver que me sale.

Ya os he contado en otras entradas mis serias dudas con las máquinas de recogida de "ReciclayGana" en Albacete, ya que no veo por ninguna parte que el fin último sea el de reciclar más efectivamente, sino el de vender máquinas.

Deberíamos que tener una máxima clara, tendría que ser prioritario no producir tantos envases para no tener que complicarnos en reciclarlos, así tenderíamos a reutilizar más, en lugar de reciclar más. 




BOLSAS DE PLÁSTICO

¿Que ha pasado con las bolsas de plástico en los comercios? Desde el 1 de julio de 2018, es obligatorio que los establecimientos cobren por las bolsas de plástico que ofrecen a sus clientes (hay algunas excepciones). Mi impresión personal es que la gente ahora utiliza muchas menos, bien porque se apaña sin bolsa, o bien porque se la lleva de casa. Y es que aunque conceptualmente es un poco triste, muchas veces si no nos tocan el bolsillo, no reaccionamos. Tendremos que esperar a que pase un año para ver si esa impresión personal se convierte en una realidad en las estadísticas.

Esto de las bolsas, me ha recordado a cuando era pequeño y tenía que ir a por el pan. Antes de la explosión del plástico en nuestras vidas, era de lo más normal ir a la panadería con tu bolsa de casa (recuerdo especialmente una de ganchillo).


SISTEMA DE RETORNO

Igual que el tema de las bolsas propias, antes también era muy habitual, que en cada viaje que echabas al ultramarinos del barrio, llevaras los cascos de las botellas de cristal usadas, en concreto recuerdo las de cerveza Mahou y las de la Casera. A la entrada, el tenedero te las contaba y ta daba un papelito con la cantidad en pesetas que valían. A la salida por caja, se lo dabas y te lo descontaba de tu compra. Esos envases los recogía en la siguiente entrega el distribuidor y tras ser limpiadas, se reutilizaban, así una y otra vez, lo cual era bastante eficiente energéticamente y evidentemente se consumían menos materias primas.

Hace unos meses probé una máquina de las denominadas SDDR (Sistema de Depósito, Devolución y Retorno) instalada en el supermercado Superalba. Este tipo de máquinas ya las había visto en otros piases como en Alemania o Noruega, y que hace de forma automatizada el trabajo que hacía antiguamente el tendero.
Máquina SDDR

El funcionamiento es sencillo:
  • Introduces los envases (solo admite botellas de PET y latas de refrescos).
  • La máquina lee el código de barras y la identifica.
  • Una vez terminas, te expide un ticket de descuento para el supermercado.


Dos semanas de botellas, 8 céntimos.
La 'recompensa' es de 1 céntimo por cada dos latas de refresco, o por cada cuatro botellas de PET de las de agua grande o por diez de las pequeñas.

Además de que solo los puedes entregar en esta tienda, se une el problema de que no puedes chafarlos, ya que la máquina debe ser capaz de leer el código de barras. Hay otros muchos inconvenientes, fruto de una iniciativa independiente sin el apoyo ni de envasadoras ni del gobiernos, que si lo juntamos a la minúscula recompensa, lo hace inviable para que la gente se decida a usarlo de forma masiva.

El precio que te da la máquina es únicamente en base al precio de la materia prima que introduces y a precio minorista, por lo que es realmente muy bajo.

Conocer el precio de las materias primas para reciclar, es algo un tanto complejo por diversos motivos:
  • Al ser libre comercio, cada gestor fija sus precios.
  • Hay muchos subtipos de material, por ejemplo de plásticos hay 7 grandes grupos.
  • Calidades, importa mucho si el producto está correctamente separado.
  • Colores, no vale igual un vidrio transparente, o uno marrón o verde.
  • Opacidad, y ya no me refiero al material, sino al negocio en sí. Es poco frecuente encontrar listados de precios si no estás dentro de ese mundo.
Como me ha sido casi imposible conseguir los precios de España a los que las empresas recuperadoras venden el material a los productores, al final he encontrado una web de Reino Unido, donde tienen muchos de los precios de las materias a reciclar, se que no serán los mismos que aquí, pero al menos te puedes hacer una idea.

Os pongo una tabla con ejemplos de los materiales mas comúnmente reciclados y a lo que según esta web una empresa recuperadora pagaría por ello. En la última columna indico el precio de la tasa del punto verde de Ecoembes/Ecovidrio (1).

MaterialSímboloEnvase de ejemploPeso
gr
Precio
€/Kg
Precio
materia cents/€
Tasa Ecoembes
cents/€
Aluminio
Lata de refrescos 33cl151,119€1,6 0,15
Cartón
Caja de paquetería 3500,087€32,38
Papel (mezclado)
Periódico2500,032€0,81,7
Vidrio (mezclado)
Botella de vino 75cl4500,013€0,591,37
Tereftalato de polietileno (PET claro)
Botella de agua de 1,5l300,12€0,41,13
Polietileno de alta densidad (HDPE mezclado)
Tapón de botella de agua20,12€0,020,07
Policloruro de vinilo (PVC)
Blister bombillas9??0,42
Polietileno de baja densidad (LDPD)
Bolsa de basura10??0,47
Polipropileno (PP)
Yogurt50,029€0,010,24
Poliestireno (PS)
Caja de un CD60??2,83
Poliestireno expandido (PS-E)Bandeja de carne7??0,33

Los símbolos de la tabla, pueden ser encontrados normalmente estampados en los envases, aunque muchas veces a un tamaño diminuto.

Tapón de Polietileno de alta densidad

En otros países, los envases repercuten un precio extra considerable a los consumidores y luego estas máquinas devuelven ese gravamen. Por ejemplo, en Noruega las empresas pueden incrementar de 10 a 30 céntimos el precio del envase (viene indicado en la etiqueta), haciéndose luego cargo de la recogida y devolución de la tasa al cliente en máquinas que hay en todos los supermercados. A su vez el gobierno le rebaja la carga de impuestos a las empresas que se adhieran al sistema.

¿Consecuencias? Nadie tira una lata a la basura, y es imposible ver envases tirados en las calles, ya que si alguien lo tira, ya viene otro y lo recoge.


ECOEMEBES, O EL REY DEL SIG (SISTEMA INTEGRADO DE GESTIÓN)

En España, la mafia del reciclado se llama Ecoembes, es un tinglado montado por las embotelladoras y principales productores de envases del país, con el beneplácito de todas las administraciones, en particular de ayuntamientos y diputaciones que han otorgado prácticamente el monopolio del Sistema Integrado de Gestión de envases ligeros, que es como se llama el modelo de reciclado que tenemos en España.

Esta sociedad sin ánimo de lucro (aunque es una S.A.) inyecta una buena cantidad de dinero todos los años en las arcas de los municipios (2). A su vez estos, no ponen muchas pegas ni vigilan lo que se hace realmente con los residuos y con el dinero que genera, ya que lo primordial para ellos es cumplir con las cuotas de reciclado que se imponen desde Europa.

Este lobo disfrazado de inocente ovejita, lo conforman unas 12.000 empresas, aunque quien realmente mueve el cotarro son las 50 grandes (Coca-Cola, PepsiCo, Bimbo, Netsle, Mercadona...).

Ecoembes tiene licencia de uso exclusivo del 'punto verde' de Pro Europe (Packaging Recovery Organisation Europe s.p.r.l.). Por lo que las empresas que venden envases tienen que pasar casi obligatoriamente por ella para cumplir la ley. Esto me recuerdo mucho a lo que les ocurre a los músicos con la SGAE.

Como toda trama con tintes mafiosos, su funcionamiento es complejo, pero a grandes rasgos funciona así.

  • El cliente compra un producto envasado, y casi con toda seguridad encontrará este símbolo en él (3).
El color puede variar según el envase
  • Ese punto significa que el productor está adherido a Ecombes y por tanto el fabricante está pagando una cuota por el reciclado del mismo. Pero no nos engañemos, ese importe se repercute al consumidor final en el precio del producto.
  • Una vez usado, si el envase es tirado a la basura, negocio redondo para Ecoembes, ha cobrado por algo que no ha reciclado.
  • El envase es depositado en el contenedor amarillo o azul (el verde funciona un poco distinto).
  • El ayuntamiento o diputación de turno se encarga de recoger los contenedores y llevarlos a las plantas de gestión de residuos, donde se separa lo válido de la broza y se clasifica.
  • Ecoembes paga a la administración competente por la cantidad recogida (y no por lo realmente reciclado). Y aquí viene una de las muchas perversiones del sistema, los municipios son los primeros que quieren que se recicle mucho, ya que cuanto más recojan, más tajada sacan, cuando debería ser al revés, y habría que penalizar la producción de envases de un solo uso (4).
  • Una vez 'separado', Ecoembes vende a los fabricantes las materias primas para volver a reutilizarlo.
Tarifas de Ecoembes, por una botella de agua son 1,13 céntimos de euro.

Ecoembes, por tanto, cobra dos veces: a la ciudadanía por el punto verde y a los fabricantes por el material separado.


PROBLEMAS DEL SISTEMA ACTUAL

Se estima que un 35% del material de los contenedores amarillo 'no sirve' y debe ser eliminado por otros medios (5) (6), ya sea en vertederos, o desaparece en una suerte de desgraciados incendios (ya que incinerarlo está prohibido). Y total, esas toneladas ya están contabilizadas como 'recicladas' por la administración, por lo que todos ganamos... a no.

Esto de los incendios en las plantas de recuperación (7) (8), es escandaloso, como muchas veces el material es de tan baja calidad, el empresario no puede hacer nada con él, ya que ni los fabricantes lo quieren, ni tiene manera de deshacerse de él. Hasta hace unos años, una salida era exportarlo a otros países, en especial a China. Pero incluso los chinos ya han dicho basta (9) y desde hace un tiempo ya no quieren los plásticos de mala calidad que provoca un sistema de recogida poco efectivo (10).

Por tanto, habría que sentarse a ver si lo estamos haciendo tan bien como se empeñan en mostrarnos en Ecoembes, o si bien, habría que darle una vuelta de tuerca a las cosas con sistemas complementarios como el SDDR u otras soluciones.

En definitiva, habría que intentar promover aquello de las 4 erres: Reducir, Reutilizar, Reciclar y Recuperar.


OTROS GESTORES

Por cierto, no penséis que Ecoembes es la única hermanita de la caridad que hace este tipo trabajo sin ánimo de lucro, aquí os dejo un listado de los gestores de los SIG de otros tipos de residuos.


REFERENCIAS
  1. Tarifas Punto Verde
  2. Ecoembes, un negocio poco eco 
  3. Punto verde 
  4. Europa propone prohibir los cubiertos, platos y pajitas de plástico de usar y tirar
  5. El 35% de plástico del contenedor amarillo no nos sirve
  6. Seis empresas abandonan el reciclado de plástico en dos años por baja rentabilidad
  7. Detrás de las llamas: 176 incendios ponen en jaque el negocio del reciclaje en España 
  8. ¿Por qué arden tantas plantas de reciclado?
  9. China deja de reciclar tu plástico
  10. Los expertos critican la ineficacia del modelo Ecoembes  


OTROS ARTÍCULOS


VIDEOREPORTAJES


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