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Un fin de semana en Albacete

Tenía esta entrada pendiente desde hacía un tiempo, pero acabo de ver el programa de Televisión Española, Un país Mágico, que han dedicado un episodio a Albacete, y me he animado a terminar de escribirla.

Viéndolo, me ha recordado al programa que dedicó a Albacete la serie A vista de pájaro, que en la década de los 80 mostró los rincones de la geografía española desde un helicóptero. Posteriormente esa misma idea la utilizó la productora de Un paseo por las nubes, que hizo una serie en Castilla - La Macha Televisión.

Y ya puestos, os pongo también el vídeo promocional de FITUR 2014, Albacete todo por descubrir, tirando de alta definición y dron.

En un lugar de La Mancha...

Bueno, al lío, seamos sinceros, Albacete no es una gran ciudad, ni tiene una historia despampanante, pero es mi ciudad y ahora que estamos todos encerrados en casa, pues me apetece compartirla para que cuando esto termine la gente se anime a pasar un fin de semana aquí.

Os propongo un itinerario, incluyendo algunos detalles que digamos no son "los típicos" de las guías, pero que como lugareño, me imagino que a un forastero le vendrán bien.

Llegada y alojamiento

No os voy a recomendar donde alojaros, creo que en internet ya hay multitud de herramientas para buscar el que más se adapte a vuestras necesidades, solo os diré que Albacete es pequeño y que a cualquier sitio se puede ir andando. Quizás como excepción, están los hoteles Beatriz SPA y B&B Albacete que sí están alejados y no recomendaría ir a pie hasta el centro.

Si llegáis en coche, debéis saber que en el centro es complicado aparcar sin pagar, ya que hay zona azul (de pago y limitada a 2h) y roja (exclusiva residentes). Existen varios parkings, pero sinceramente, creo vais a usar el coche poco o nada y yo optaría por dejarlo en una zona libre. En breve también habrá calles prohibidas a su circulación tipo Madrid Central, pero a día de hoy no están en funcionamiento.

He creado un mapa interactivo de la ruta que os propongo, para que veáis donde está cada uno de los puntos del artículo que estén resaltados en negrita, simplemente pinchar en la imagen para sobrevolar la ciudad con Google Earth.

Pinchad en la imagen para sobrevolar por Albacete

Viernes tarde

Empezad en la Plaza del Altozano, epicentro de la ciudad, vuestra primera parada será el Museo Municipal, o como todo el mundo lo conoce aquí, el Ayuntamiento Viejo. En él está ubicada (temporalmente) la oficina de turismo, y además siempre hay exposiciones gratuitas. La escalinata y el salón de plenos hacen de este edificio que merezca un vistazo.

Museo Municipal

En el centro de la plaza, hay un Refugio subterráneo de la guerra civil, pero en la actualidad (abril 2020) están reformándolo y no se puede visitar. También se puede ver una réplica de la Bicha de Balazote (la original está en el museo Arqueológico Nacional en Madrid).

Avanzad por la calle Marqués de Molins, popularmente conocida como la Calle Ancha, eso sí, no os esperéis una avenida de seis carriles. El sobrenombre le viene porque antiguamente era muy estrecha, apenas cabía un carro, y cuando la reformaron a principio del siglo XX se convirtió en una calle bastante más amplia que antes.

La Calle Ancha es la arteria de la ciudad donde se conservan los edificios más antiguos y relevantes, la componen en realidad dos, primero la citada Marqués de Molins, donde podéis ver: Gran Hotel, Colegio NotarialEdificio Bancaja, Casa de Juan López, Edificio LegorburoCasa Cabot.

Casa Cabot

Al pasar la calle Mayor se convierte en Tesifonte Gallego y en este tramo encontrareis: Casino Primitivo, Edificio BBVAEdificio Verona, Edificio Montecasino, Chalet Fontecha, y la Subdelegación de Defensa.

Chalet de Fontecha

Al final de la calle se llega a la Plaza de Gabriel Lodares, más conocida como La Punta del Parque, en ella se encuentra la puerta principal del pulmón de la ciudad, el Parque de Abelardo Sánchez, un lugar muy agradable para pasear un rato y relajarse en uno de sus muchos rincones. Aloja en su interior el Museo Arqueológico (sábado por la tarde y domingo mañana gratuito, resto 3€).

Parque de Abelardo Sánchez nevado en enero de 2006


Llega la hora de cenar y os propongo El Alambique, ubicado en el Callejón de San José, en la denominada Zona, una parte del centro de Albacete que concentra una gran cantidad de bares y pubs. Este bar es uno de los que por precio/calidad más me gustan. Los platos tienen un toque original y son abundantes. La cerveza (Cruzcampo) y el trato del personal no es que sean una maravilla, pero la cocina compensa.

Patatas con langostino twister

Tras la cena, en la cercana calle Concepción hay muchas terrazas de pubs donde tomarse una copichuela, pero os propongo un sitio un poco más escondido, el típico que, o sabes donde está o es un poco complicado que vayas. El Embrujo de Granada, situado en la primera planta del número 11 del Paseo de la Libertad. Es un restaurante vegetariano con encanto y estilo retro, en el que os podéis tomar una copa relajada en uno de sus salones con sofás.

Podría ser la casa de tu abuela...

Sábado

Antes de proponeros mi itinerario para el sábado, quería recomendaros que consultéis con Mikel Barriola, en la web cuentamealbacete.com. Mikel es un arquitecto venezolano entusiasta de la ciudad, que organiza paseos turísticos por la ciudad muy recomendables. Yo, aun siendo de aquí, he hecho varios con él, ya que te comenta todo con datos y anécdotas muchas veces desconocidos hasta para los lugareños. Usa unos transmisores inalámbricos que te permite seguirlo a vuestro ritmo y el precio suele ser de solo 5€ por persona.

Primera para del día, el Recinto Ferial, un edificio permanente integrado en la ciudad con una extensión de 22.000 m² de forma y características singulares. Es utilizado prácticamente en exclusiva para la Feria que se celebra anualmente del 7 al 17 de septiembre. Se construyó en 1783, ¡Casi un siglo antes de que tuviéramos título de ciudad! Y después de 73 años de que nos concedieran el privilegio de hacer una feria.

Puerta de Hierros durante la Feria 2019

Si os situáis frente a la puerta principal de acceso, popularmente conocida como la Puerta de Hierros (somos originales, ¿eh?), veréis la puerta que solo se abre durante 10 días al año. Da acceso al rabo de la satén, que es como popularmente se le conoce ya que tiene esa forma, y como decía nuestro paisano Joaquín Reyes en su genial pregón de la Feria 2009... Por eso se le llama la sartén, porque muchos nos tostamos dentro.

A pocos metros del recinto se encuentra el Parque de los Jardinillos, un pequeño parque con un coqueto quiosco, que salvando abismalmente las distancias, le da un aire al Parque Güell de Barcelona. 

Quiosco del Parque de los Jardinillos

Podéis salir por la puerta que da a la Calle de la Feria, que es una reconstrucción de como era originalmente la Puerta de Hierros, ya que la actual del recinto es de 1974.

Enfrente vuestro os encontrareis con la Plaza de Toros, no me gusta en absoluto la tauromaquia, pero el edificio me parece bonito.

Mural del cartel de la Feria de 1923, junto a la Plaza de Toros

El siguiente punto es la Fábrica de Harinas, que actualmente aloja la Consejería de Hacienda. Es el edificio de la vieja fábrica de Harina Fontecha, ¿Os acordáis del chalet de la Calle Ancha de ese mismo nombre? Por dentro no hay mucho que ver, ya que estuvo muchos años abandonado y ahora se ha convertido en un edificio funcional de oficinas de la consejería. Antiguamente, frente a él, estaban las vías del tren, que hasta la década de los 60 se encontraban en lo que ahora ocupa el Parque Lineal.

Fábrica de Harinas

Y ligado a lo anterior, el siguiente elemento a ver es la Locomotora Mikado. Un homenaje al ferrocarril, que llegó tempranamente a la ciudad en el año de 1855, tan solo 7 años después de la inauguración del mítico Barcelona-Mataró.

Seguid por el Parque Lineal, y cuando lleguemos a la Fuente de las Ranas, girad a la derecha para encarrilar el Paseo de la Libertad. La citada fuente es un homenaje a Dionisio Guardiola, cuya contribución fue fundamental para la construcción del sistema de abastecimiento de agua de la ciudad.

A mitad del paseo os encontrareis a la derecha con el Palacio de la Diputación Provincial. Podéis fijaros en las múltiples marcas de impactos que hay en los barrotes de la reja. Fueron producidos al ser alcanzados por los cascotes proyectados, tras la explosión de un edificio cercano en un bombardeo durante la guerra civil.

Detalle de un barrote de la reja de la Diputación

Girad a la derecha por la calle Isaac Peral para pasar por la puerta del Teatro Circo. La fachada actual es de la remodelación de 2002 y sinceramente no me gusta mucho. Si tenéis ocasión de ver una función, por dentro es bastante más bonito. En el mes de febrero tiene lugar el Festival Internacional de Circo, durante el cual el patio de butacas desaparece y se convierte en una pista circular de circo.

Caminando por la calle San Antonio y posteriormente por Rosario, llegareis al cruce de la calle Mayor. En esa esquina recientemente han remodelado la farmacia Santa Teresa, de 1910, y la verdad es que la han dejado muy bonita. Pero vuestro destino es, el que sin duda para mi es el punto más bonito de Albacete, el Pasaje de Lodares.

Pasaje de Lodares

Es una de las tres únicas galerías modernistas que quedan en España, junto al pasaje Gutiérrez de Valladolid y al pasaje del Ciclón de Zaragoza. Tiene puertas a la calle Mayor y a la calle Tinte, y sí, he dicho puertas, porque este pasaje es privado y a las 22:00 cierran las rejas. Hasta hace unos años me daba mucha rabia contemplar lo poco cuidado que se encontraba, ya que estaba lleno de cables de teléfono y carteles feos de los comercios, pero afortunadamente esto ha cambiado y ahora luce radiante.

Saliendo por la calle Tiente, os encontrareis a vuestra derecha otro edificio singular, La Posada del Rosario. Una casona noble típica manchega del siglo XVI, de dos plantas y con un patio interior. Podéis entrar por la puerta de los picos, aunque realmente esa fachada no es de este edificio, sino que se le añadió en la restauración del año 1995. La fachada se encontraba sin uso almacenada desde hacía tiempo y bueno, no queda mal, ¿No? Actualmente es una biblioteca pública y hay libertad para entrar y echar un ojo a su patio y a algunos detalles que se conservaron en la restauración en su piso superior.

Posada del Rosario

Como seguro que ya se ha hecho la hora de echarse una caña, aunque hay mucho sitios donde ir (sobre todo en la Zona), os recomiendo ir al Bar History, en la calle Teodoro Camino, 23. En este bar con cada caña, al igual que sucede en Granada, ten darán una tapa distinta y suelen estar muy ricas. Los sábados a medido día, no faltan las migas, paella, gazpachos... vamos que con 3 o 4 cañas te vas comido... eso si conseguís un hueco (son todo mesas altas), por que suele estar muy concurrido.

Migas ruleras

Si os apetece comer algo más contundente y sentados, os ofrezco un clásico, id a Nuestro Bar. En este restaurante podréis disfrutar de la cocina y el ambiente manchego. No es un sitio barato, pero nada como para tener que vender un riñón, por unos 35€ por persona saldréis bien comidos. ¿Recomendaciones? Pues atascaburras, gazpachos manchegos, moje, queso frito, chuletillas de cordero, hojuelas...

Otras opciones que os puedo recomendar más económicas, podrían ser: La Higuerica, Entreamigos, La Fontana di Trevi, L'arruzz, Tu Caña y tu Tapa, Aderezo, Motivos, Faustinos, Sushi Chan, Los Zagales, El Barrio de Montse, El Cuerda, El Filo la Navaja, Santa Marta.... en fin, que soy muy de bares y hay muchos y buenos donde comer o cenar.

Y hablando de bares... toca tardeo, y que mejor sitio que La Zona, aunque de camino podéis hacer un stop & go para asomaros a la Plaza del Sol y ver los Depósitos del Sol. Una construcción de origen hidráulico del año 1921 reconvertida en sala de estudio y biblioteca. Esta última tiene la particularidad de ser circular y es curiosa de ver.

Tras la parada anterior, el destino es el lugar de mayor concentración de pubs de la ciudad, que se encuentran en la calle Concepción, entre Marqués de Molins (Calle Ancha) y Plaza Carretas. Tenéis un pub pared con pared con otro, por lo que hay de todos los estilos y ambientes, algunos que me gustan son: Veluria, La Luna o La Ronería, 

Otros lugares que os recomiendo, en esta caso para merendar/desayunar, serían: La Petit Croissanterie, Panaria, Chuerrería Galdón (solo mañanas), El Capricho de Celia (todo sin gluten), Roldan, La Suiza, Loles (estas tres últimas son pastelerías con cafetería).

Y si quereis opción super low cost, Panaderías Cristina (hay como 10 en la ciudad). Tienen un amplio horario y alguno precios ridículos, como 5 tortas de manteca 1€, 2 empanadillas de pisto 1€, bocadillo + bebida + patatas 1,5€ ... y no vayáis a pensar que la calidad es mala, todo lo contrario.

Todo esto por 2€ en las panaderías Cristina

Para cenar o simplemente tomar un vino, una opción es la Bodega de Serapio, un antiguo almacén de vinos que se ha reconvertido en un sitio con encanto, donde poder descorchar una de sus múltiples variedades. Además de beber y comer allí, sigue funcionando como almacén, por lo que podéis comprar vino en cajas. De comer no elaboran grandes platos, pero suficiente para acompañar un buen caldo y cenar.

Interior de la Bodega de Serapio

Si sois más de cerveza que de vino, os propongo como alternativa La Nena, una fábrica de cerveza artesanal situada en una casa antigua en la calle Blasco Ibáñez 9, o El Bigote Blanco en la calle Marqués de Villores 25, donde podréis disfrutar de alguna de sus más de 300 variedades en carta.


Domingo

Os propongo empezar la mañana con un buen desayuno, a base de churros con chocolate en la Churrería Galdón

Nota a los foráneos: en Albacete si pedís un churro os pondrán lo que en muchos sitios llaman porras. Para pedir churros de lo pequeños, tendréis que pedirlos de lazo o madrileños. Y ojo con pedir una porra, ya que para nosotros, la porra es el churro del inicio de la rosca de masa que se echa a la freidora. Normalmente es más gruesa y evidentemente solo hay una por cada masa que se hace, si la queréis, tendréis a que esperar a que haya una disponible.

Dos churros y un chocolate

Tras llenar el estómago (no olvidéis pedir un vaso de agua al final), poned rumbo a la Catedral. Aunque empezó a construirse en el siglo XVI no fue hasta mediados del XX que obtuvo su estructura actual.

Que yo sepa, no hay un horario como tal de visita, pero los domingos por la mañana hay misa cada hora, al igual que todas las tardes a las 20:00, por lo que se puede entrar de forma gratuita.

Personalmente no me interesa mucho el aspecto religioso, pero si me gusta ver este tipo de construcciones por su arquitectura. La Catedral de Albacete tiene la particularidad de contar, con el que algunos dicen, es el lienzo más grande del mundo de un único artista, ya que hay unos 1.000 m² cubriendo las paredes del templo. Se conocen como los Lienzos de Don Casimiro.

Catedral

A escasos metros tenemos la Casa de Hortelano, que alberga el Museo Municipal de la Cuchillería, uno de los tres que hay en Europa. En el podréis empaparos de la historia y arte de la fabricación de cuchillos y navajas, que son tan típicos de la ciudad. El precio de la entrada es de 3€ con un horario de 10:00 a 14:00 el domingo, el resto de días abren también por la tarde de 17:00 a 20:00.

Tras conocer todo sobre el acero, filos, y lo que es la teja de una navaja, os propongo salir de la capital y poner destino a ciudad, Chinchilla de Montearagón, porque efectivamente, Chinchilla tiene el rango de ciudad desde que en 1488 se lo otorgaron junto a los títulos de Noble y Muy Leal.

En la Plaza de La Mancha tenéis la Iglesia del Salvador, La Torre del reloj y el Ayuntamiento que luce un escudo con el busto narizón del heptabuelo del ciudadano Felipe.

Plaza de España de Chinchilla

Subiendo por la empinada calle Obra Pía pasareis por la puerta del Palacio de Núñez Cortés y un poco más adelante por el edificio que alberga los Baños Árabes, pero por desgracia no se pueden visitar por dentro ninguno de los dos, ya que son propiedades privadas.

Sin dejar de subir, llegareis al cruce conocido por los lugareños como Las Cinco Calles (¿Adivináis por qué?), momento en el cual deberéis girar a la izquierda para encarar la subida al castillo.

Castillo, o como lo conocen algunos el penal

En El Castillo se han encontrado restos de murallas godas, árabes y cristianases, pero la construcción actual podríamos decir que es del siglo XV. Durante varios siglos actuó como prisión, por eso los chinchillanos de mayor edad lo conocen con el nombre de penal, no con el de castillo.

Hace mucho tiempo cerraron las puertas y no se permite el acceso a él, ya que en su interior era peligroso ya que está derruido y hay fosas. Aunque para foso impresionante, el que rodea a esta fortaleza, que tiene más de 10 metros de profundidad.

Es este vídeo realizado con dron podéis ver todo el recinto.

Casas Cueva
(Foto de David Daguerro)

Tras la caminata al Castillo, os propongo ir a la otra punta de Chinchilla (tranquilos que en 15 minutos llegáis), para ver las Cuevas del Agujero. Es un lugar típico donde las parejas de recién casados posan para la posteridad.

Finalizada la visita, es hora de comer, os propongo el Restaurante La Dalia, en la plaza principal, al cual ya le dediqué una entra en este blog. Os aconsejo que llaméis con anterioridad para reservar. 

En general, me gusta bastante su cocina, pero por sugeriros algo, probad las patatas bravas y de postre leche frita con helado de turrón, ummm... el plato principal os lo dejo a vuestra elección.

Leche frita

Y hasta aquí Un fin de semana en Albacete, hay muchas otras cosas que ver y hacer, sobretodo en la provincia, pero no era la intención de esta entrada... quizás más adelante.

Lo que si os pongo son algunas fechas de eventos relevantes en la ciudad:
Podéis consultar otras ferias y los calendarios en la web de la Institución Ferial.


Y ya para terminar, recopilando información para realizar este artículo, me he dado cuenta lo maltratado que tiene el Ayuntamiento de Albacete al turismo, al menos, digitalmente hablando. Os pongo el resumen del material que he encontrado.
  • albacete.es/es/turismo
    • La propia página del ayuntamiento, totalmente desfasada y con enlaces rotos. No tiene ni navegación segura ni es responsive.
  • albaceteturistico.es
    • Me imagino que fue creada a golpe de licitación, de la cual se habrá acabado el mantenimiento y no cargan la mitad de las cosas. La APP tampoco parece funcionar. Desde julio de 2019 no hay ninguna actualización.
  • feriadealbacete.es
    • Web con toda la información relevante a la feria, aunque está un poco descuidada y no se le hace mucho caso fuera de las fechas de la feria.
  • turismoenalbacete.com
    • Otra web, en esta ocasión de la Asociación Provincial de Hostelería y Turismo, viejuna, con información desactualizada y mal organizada.
  • turismocastillalamancha.es/albacete
    • Es la web de la Junta de comunidades, tiene un buen aspecto visual y en general un buen resumen de lugares de toda la provincia.
    • Por la capital pasa de puntillas, y eso sí, solo recomienda hoteles de de 4 estrellas y los restaurantes más caros.



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